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哈斯公司引领尖端技术新潮流
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  取得成功的一个秘诀是制造质量出众的产品。但是要成为营业额达数十亿美元的大企业,就有更多的问题需要考虑。产量、生产效率和客户服务等都不容忽视。且听哈斯自动化(Haas Automation)公司是如何做到这些的。  哈斯自动化在机床行业中是个家喻户晓的名字。公司的高科技机床产品系列在美国、甚至在越来越多的国家里已成为市场领导者。到2010年,哈斯公司打算在维持现有1,000名员工的基础上使销售额几乎翻倍,使营业额达到十亿美元的大企业。

 哈斯自动化总经理Robert Murray说,我们扩张的下一步就是成为一家全球企业,在所有市场里都能提供自己的专长。

 为了实现当前、以至2010年甚至更长远的目标,公司致力于精简制造过程,实现成本效益,提供顶尖产品和业内至高无上的客户服务。

 近年来,美国加利福尼亚州南部的很多大型工业制造商相继倒闭或将基地迁往墨西哥。面对这种发展趋势,哈斯自动化公司依然不断发展,并\成为全美最大的机床制造商。这家私有公司的兴旺得益于它良好的业务、过硬的工技术以及与供货商的密切伙伴关系。哈斯已成为制造业的动力源泉。公司每月生产将近1,000台车床和铣床等机床设备,其中不乏像小型卡车那么大的设备。按照计划,到2010年,公司的月产量将达到1,600台车床。哈斯的车床以其符合机床操作员人体工程学以及巧妙的功能,成为中小型机械加工厂的行业标准,这些工厂生产各式各样的产品,从电吉他到转向柱套管托架等,不一而足。哈斯公司的一切产品、创新和服务都是要做到超越客户期望。

 曾经当过机床操作员的Murray继续说,“我们对机床行业十分熟悉,我们是把自己作为一种简单易用的消费品来推销的。事实上,我们堪称常识方面的大师。”

 公司的刀具经理DonTeller站在3个制造单元旁边解释说:我们一直在不断地追求更好的解决方案。每个单元均配备一个Motoman机械臂,可以毫不费力地在两台Haas SL40机床之间安装和拆卸金属部件(在人工处理时有些部件不仅很沉重,而且存在安全性),并制作新机床需要的零部件。Teller也是哈斯和山特维克可乐满两家公司之间的主要协调人。

 “我们不能只做与竞争对手一样的产品。我们必须提高各种机床性能,使它们更敏捷、更好、更快且功能更全。

 Teller继续说,但这是一个全新的领域。我们已经获得了大量的新技术,但并不是为技术而技术。我们要在每一个环节都做好检查,看看这技术是否真的有助于降低成本。我们只需一个工时的管理,就能让每个机器人连续工作6小时。这就是关键所在,因为我们要跟世界上像中国这些劳动力资源充裕的国家展开竞争。因此我们必须学会更有效地利用资源。

 

 哈斯工厂座落于加利福尼亚州洛杉矶以北的奥克斯纳德,在占地86英亩的厂址上兴建了4座飞机棚库大小的建筑物,其总面积超过9.3万平方\。主要的制造区域专门用来加工机器零件,其它区域则用作组装、测试、配送以及电子控制装置的生产。

 尽管这里的交通远远比不上附近州际公路和高速公路上的交通流量,但在哈斯厂区里仍可看到几十辆叉车忙着运送各种零部件。它们按照一个设计良好的交通格局,从厂区内的一个地点迅速运送到另一个地点,相遇时还按喇叭互相打招呼。

 工厂随时都有大约175台机器处于生产状态,它们整合成一系列灵活的加工系统,之间有行驶在轨道上的自动货盘穿梭车,使整个工厂能够基本上在无人监督的情况下运作。

 自动装载机和货盘系统的广泛应用,使“熄灯”作业成为可能,从而提高了生产效率。这种经过精简的生产方式,再加上训练有素的电子及机械安装团队,未来将会大量涌现,因为这样可以降低成本和提高质量。

 但是使哈斯的制造方式有别于同行的地方(虽然这听起来有点奇怪),就是它运用本身50%的机器来生产新的机器 —— 换句话说,就是机器人控制的机器会互相复制。

 

 总经理Robert Murray也承认说,“我不知道这么讲是否过于牵强,但是如果你想想我们过去20年来发生的变化,在此基础上再推算以后20年的情形,你就会觉得这真是个令人惊异的地方。为了降低成本,我们是不会吝惜在新技术上投资的。”
  
在使用哈斯的机器生产新机器这个问题上,哈斯公司国际市场推广总监Scott Melamed说,“这是最终的测试系统。使用我们自己的铣床和车床来为新机器制造零件,就意味我们可以不断获得反馈信息,了解机器运作情况,然后我们就像在客户现场一样对它们进行保养。”

 服务是渗透到哈斯公司各个领域中的关键词之一。哈斯通过包括50哈斯工厂直销点HFO)的全球网络来销售自己的设备,这些直销点有28个在美国。它们就像特许经营/分销商一样受到严格的监督和评估,以了解诸如客户服务执行方面的情况。

 销售总监John Roth解释说,对于哈斯来说,客户服务并非一种陈词滥调。如果客户的机器出现故障,我们的目标是由哈斯工厂直销点在一天内把它修好。总部会追访客户关于服务的执行情况。而且服务还会被公开评级。如果客户因为我们未能及时回复要求维修的电话而受到损失 —— 当然那是绝对不可能发生的,那么我们也该因此而受到损失。我们的成功取决于客户的成功。

 目前,哈斯公司正在把哈斯工厂直销点的概念引进欧洲和中国,当然其中会留有一定的空间适应当地的具体情况。到2010年,70%的哈斯产品将出口到中国、俄罗斯、南美洲和欧洲等地的新兴市场。但是,总经理Robert Murray保证说,届时哈斯公司的生产仍将扎根在加利福尼亚的奥克斯纳德。

 在一天之内能提供高质量的服务,这正是确保哈斯成功的因素之一。

 Roth说:在最近的一个周六早上,我接到一个客户电话,他的机器需要一个新主轴。当时我就在办公室附近,于是我从还在生产中的新机器上拿了一个主轴,并送到运输部。当天下午那个主轴就已经在飞往圣路易斯的飞机上了。你能从大型跨国公司那里得到这样的服务吗?我认为不会。正是我们这种服务水平使我们独一无二。

作者:ALEXANDER FARNSWORTH

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